귀 전문 클리닉/난청 및 보청기 클리닉

노인성 난청

의학의 발전으로 평균 수명이 길어져 노인 인구가 늘어남에 따라 노인성 난청이 중요한 문제로 대두되고 있습니다. 노인성 난청은 연령의 증가로 발생하는 퇴행성 변화에 의한 청력감소를 의미합니다. 노화에 따른 모든 신체기관의 노쇠화 현상의 일부로 그 발생연령과 진행 정도는 유전적 요인과 주위환경에 의해 결정된다고 알려져 있습니다.

 

최근 주위 환경과 노인성 난청의 관련성에 대하여 남자에서는 담배, 술, 두부외상 등이, 여성에서는 약물 복용력이 관련이 있다고 알려져 있습니다. 일반적으로 노인성 난청은 65세 이상의 연령에서 외상, 귀에 독성이 있는 약물, 귀의 질환, 소음에의 노출, 귀 수술 등의 과거력이 없으면서 양측 귀에 대칭성인 난청형태를 보이는 것을 기준으로 정하고 있습니다.

 

■ 노인성 난청의 빈도는 얼마나 되나요?

우리나라에서 시행된 노인성 난청의 유병율에 대한 조사에서 65세 이상의 인구에서 약 38%를 차지하였습니다. 2000년 보건복지부 통계 연보에 따르면 65세 이상의 인구가 전체의 7.1% 로 약 470만명에 달하며, 따라서 대략 170만명의 노인성 난청 환자가 있을 것으로 생각됩니다.

 

■ 노인성 난청의 증상은 어떤 것이 있나요?

나이가 든 사람에서 양측 고주파(고음)영역에 경도 혹은 중등도의 청력 감소가 나타나고 소리의 방향을 감지하는 능력이 떨어지게 됩니다. 노인들이 듣지 못한다고 호소하는 경우가 많으나, 실제로는 남이 말하는 것을 이해하지 못하기 때문인 경우가 많습니다. 대개 남자가 여자보다 낮은 연령에서 시작되고 청력의 감소가 더 심하게 나타납니다.

 

■ 노인성 난청은 예방 및 치료될 수 있나요?

예방은 현재까지 귀에 독성이 있는 약물이나 주위 소음 등 일반적인 난청의 위험요소를 피하는 것 이외에 노인성난청의 예방을 위한 특별한 방법은 알려져 있지 않습니다. 치료에 있어서 조기에 발견하여 가능한 한 빨리 보청기를 착용함으로써 일상생활의 지장이 없도록 하는 게 바람직합니다.

하지만 보청기는 청각장애를 극복할 수는 있으나 청각을 정상화시킬 수는 없으므로 환자와 가족들은 보청기에 대한 비현실적인 기대감으로 인한 좌절을 피해야 합니다. 최근 보청기의 기술적 발달로 기계의 크기도 작아지고 성능도 향상되어 보청기 착용이 많이 편해져서 이비인후과 전문의의 진료와 검사를 통하여 적절한 보청기를 착용하게 되면 사회로부터 소외되는 것을 막아주며 삶의 질에 향상에도 많은 도움을 받을 수 있습니다.

 

소음성 난청

요즘 길거리나 전철 등에서 귀에 이어폰을 꼽고 다니면서 회화공부나 음악감상을 하는 사람들을 흔히 볼 수 있습니다. 때로는 옆에 있는 사람도 이어폰에서 나오는 소리를 확실히 들을 수 있을 정도로 볼륨을 크게 하고 음악을 듣는 경우도 종종 보는데, 그래서인지 젊은 사람들 중 '가는 귀가 먹었다' 또는 '귀에서 소리가 난다'고 청력의 이상과 이명을 호소하면서 이비인후과 외래를 찾는 사람들도 부쩍 많아졌습니다.

 

이렇듯 커다란 소리자극에 의해 생긴 청력의 이상을 소음성 난청이라고 합니다. 흔히 소음성 난청이라고 하면 아주 큰 소리, 예를 들면 총성이나 폭발음과 같은 소리를 들었을 때만 생기는 것으로 생각하기 쉬우나 어느 정도의 충분한 강도의 소음에 일정기간 노출되면 누구나 생길 수 있습니다.

 

또한 경도의 난청이라고 하더라도 난청은 인간의 의사소통능력에 주요한 영향을 끼치므로 각별한 주의를 요합니다. 소음성 난청은 예방될 수 있긴 하지만, 불행하게도 우리의 환경은 보다 심한 소음으로 둘러 싸여져서 많은 사람들이 위험에 노출되어 있습니다.

 

더군다나 이런 소음환경하에서는 말을 알아듣고 이해하는데 더 많은 노력이 필요하게 되고, 결국 피로, 불안, 스트레스를 야기시키게 되며, 환자는 이런 상황을 좀더 피하려고 하고, 그것은 난청 환자 뿐만 아니라, 그의 친구들과 가족구성원들에게도 영향을 미치게 되며, 노인환자에서의 우울증과 관계 있고, 치매나 인지능력장애와도 관계될 수 있습니다.

 

소음 노출 후 휴식기간을 가지면 청력이 회복되는 가역성 청력 손실을 일시적 청력 손실이라고 하며 영구적 감각신경성 청력 손실을 소음성 난청이라고 말하기도 합니다. 최근 생활 환경의 소음이 증가하고 특히 작업장에서 소음이 문제가 되고 있어 작업장 소음에 의한 소음성 난청을 직업성 난청이라고 따로 구별하여 부르기도 합니다.

 

소음성 청력장애에 대한 감수성은 개인차가 심한데 어떤 사람은 큰소리에 오랫동안 견딜 수 있으나, 어떤 사람은 똑같은 환경에서 급격하게 청력을 잃게 됩니다. 영구적 청력장애를 일으킬 위험성은 소음 외상에 대한 개인의 선천적 감수성뿐만 아니라 소음에 노출되는 기간과 소음의 강도에 달려있습니다.

 

■ 청력손상을 일으키는 소리

일반적으로 음의 세기를 측정하는 데 가장 많이 사용되는 단위로는 음의 강도인데 이는 "데시벨(decibel, dB)"이라고 불리는 단위로 측정됩니다. 다음의 표에서와 같이 일상적인 대화에서 나오는 소리의 강도는 50 dB에서 60 dB 정도입니다. 일반적으로 75 dB 이하의 소리는 난청을 유발하지 않는다는 것이 정설로 되어 있고, 85 dB 이상의 소리는 청력에 해로운 것으로 되어 있으며 이보다 강도가 높아질수록 난청의 정도는 점점 심해집니다.

 

현존하는 규칙과 규약에 의하면 매일 8시간씩 85 dB의 소음에 노출되는 것은 충분히 청력손상을 일으킬 수 있는데, 일반적으로 140dB이하의 음, 예를 들면 충격음(총소리), 충격(대장간에서 연장 내리치는 소리) 들은 종류와 상관없이 같은 정도의 난청을 유발할 수 있습니다. 그러므로 시끄러운 작업장, 시끄러운 음악 공연장, 시끄러운 기계를 직접 운전하는 것 등뿐만 아니라 일을 하는 중에, 학교에서, 집에서, 심지어는 레져 활동 중에라도 우리 귀에 직접 큰 소리가 와 닿는다면 소음성 난청을 일으킬 수 있으므로 주의해야 합니다. 그러면 처음에 언급했던 휴대용 기기의 이어폰에서는 얼마나 큰 소리가 나올 수 있을까요?

 

대개 볼륨을 최대로 올렸을 때 나오는 소리는 100 dB을 넘는 것으로 되어있습니다. 1985년 미국에서 지원자들을 대상으로 3시간가량 카세트테이프의 음악을 헤드폰으로 들려주었을 때 반수 이상에서 일시적인 청력감퇴를 가져왔으며 그 중 한 명은 약 30 dB 정도의 청력의 감퇴를 보였습니다. 이들은 모두 24시간 내에 청력이 회복되었지만 반복적인 사용으로 일시적인 청력감퇴가 반복적으로 생길 경우 결국 영구적인 청력감퇴로 이어지게 됩니다.

 

■ 소음성 난청의 증상

음압이 85 dB 이상이 되는 장소에서 장시간 노출되면 내이의 손상을 유발하게 됩니다. 이러한 난청의 정도는 소음에 노출된 시간, 소음의 강도나 주파수와 관계가 있습니다. 즉 소음성 난청은 보통 4㎑ 주위에서 시작되어 점차 진행되어 주변 주파수로 파급되므로 처음에는 자각적인 증상을 가지지 않으나 3㎑ 또는 2㎑로 청력손실이 파급되면 불편을 호소하기 시작합니다. 이명 (귀울림) 증상도 나타날 수 있는데 이는 수일 간 지속되기도 하며, 개인차가 매우 큽니다.

 

■ 소음이 인체에 미치는 영향

가) 일반적 영향 … 두통, 불안, 긴장 등의 정신신경계증세와 호흡이 가빠지고 맥박이 빨라지는 등의 순환기 증세 및 소화불량과 같은 소화기 증세 등이 있을 수 있습니다. 고혈압을 일으킬 수 있다는 보고도 있습니다.
나) 청력의 손실 … 처음 소음에 폭로되면 일시적으로 소리가 잘 안 들리는 일시적 청력감퇴가(Temporary threshold shift) 나타나지만 대개 하루 지나면 회복됩니다. 그러나 자꾸 반복해서 소음에 노출되면 결국 청각세포의 손상을 가져와 영구적 청력장해(permanent threshold shift) 즉 소음성 난청이 됩니다.

 

■ 예방

소음성 난청은 예방이 가능한 질환이므로 다음 사항을 지켜야 합니다. 일단 소음성 작업장에서 청력에 예민하게 영향 받는 사람을 파악하고, 개인용 소음 방지기를 착용하여 35 dB 이하로 소음을 감소시켜야 합니다. 또 작업장이나 소음이 심한 기계에 방음시설을 하고, 소음성 난청의 초기 증상이 나타나면 안정과 재활 교육을 실시합니다.

 

그리고, 소음성 작업장에서의 작업 시간을 규정하여, 가급적 소음 노출 후 충분한 시간 동안 소음을 피하여야 합니다. 이와 함께 주기적인 청력 검사로 소음성 난청을 조기에 발견하여 더 이상의 손상을 예방하여야 하며 소음성 난청에 대한 상담과 교육도 필요합니다.

 

■ 치료 및 예후

우선 치료법은 안정과 함께 시끄러운 환경에서 벗어나게 하며, 심한 난청 시에는 보청기의 사용과 훈련이 필요하게 됩니다. 소음성 난청의 발생 및 진행 정도는 개인적인 감수성에 따라 차이가 있는데, 이를 예측할 수 있는 정확한 방법은 아직 없습니다. 청력소실은 보통 여러 해에 걸쳐 서서히 일어납니다. 그래서 그것을 인지하지 못할 수도 있습니다. 오랜 기간 동안의 청각신경의 손상으로 이명으로 나타날 수도 있고 타인의 말을 알아듣기가 힘들어 질 수도 있으며 특히 시끄러운 환경에서 웅얼거리는 것처럼 들릴 수도 있습니다. 이것은 고주파 음역에서의 청력소실의 시작일 수 있으며 청력검사로서 찾아낼 수 있습니다. 위의 증상들이 단지 감염이나 이구 전색으로 인한 것일 수도 있는데, 이럴 경우에는 쉽게 치료될 수 있습니다. 어떤 경우든지 소음에 대한 노출을 피하도록 해야 합니다. 소음에 의한 청력소실은 영구히 남게 됩니다. 만일 청력소실이 의심될 경우 이비인후과 의사의 진료를 받도록 하는 것이 좋습니다.

 

보청기 클리닉

현대 사회는 많은 사람들과의 사회생활에서 통신과 의사소통이 매우 중요합니다. 일상적인 대화와 회의 등에서 듣지 못하는 사람들은 큰 장애를 안고 살아가는 것입니다. 회의도중에 항상 신경을 곤두세워야 하며 실수하지 않기 위해서 마음을 졸여야 합니다. 또한 자리에 앉을 때에도 잘 들리는 쪽이 다른 사람들을 향하도록 주의를 기울여야 합니다. 이런 불편은 당하지 않은 사람은 모를 것입니다. 난청으로 괴로움을 당하는 사람은 비단 성인뿐만 아니라 전 연령층에 골고루 있습니다. 태어날 때부터 잘 못 듣는 어린이들은 말도 잘 못 들을 뿐 아니라 언어, 행동, 지능 발달에 지체를 보이며 사회생활에 적응하기 위해서 큰 비용을 치러야 합니다. 성인들에 있어서도 직업에 의한 소음노출, 시끄러운 음악에의 노출 등으로 인하여 난청이 증가하고 있습니다. 또한 고령화 사회로 진행하면서 많은 노인들이 노인성 난청으로 장애를 느끼고 있습니다.

 

미국의 헬렌 켈러는 시각 및 청각장애의 시련을 극복한 사람으로 유명한데, 두 감각 중 하나만 주어진다면 청각을 원하였을 정도로 청각은 중요하다고 합니다. 이러한 청각을 찾는 방법은 무엇일까요? 바로 보청기입니다. 보청기는 눈이 좋지 않은 사람이 사용하는 안경과 같다고 보면 됩니다. 주파수별로 떨어져 있는 청각을 회복시켜서 어느 높낮이의 소리라도 잘 듣게 합니다. 또한 청력의 양상이 사람마다 다르기 때문에 본인에 맞는 보청기를 맞추어야 합니다. 보청기를 사용함으로써 일상생활은 크게 변합니다. 가족들과의 대화에 자신이 넘치며 회의 중에도 불안하지 않습니다. 전화 통화도 잘 알아들을 수 있게 됩니다. 그리고 청각장애아들도 정상아동의 발달을 따라갈 수 있습니다.

 

먼저 귀에 대한 진찰을 받아야 합니다. 안경을 맞추기 위해서는 정확한 시력검사를 하여야 하며 또한 눈의 질환이 없는지 진료를 받아 보아야 합니다. 청력도 마찬가지입니다. 이비인후과 전문의로부터 귀에 대한 검진을 받아야 합니다. 청각장애를 일으키는 질환은 매우 많습니다. 그 중에서 일단 약이나 수술로 치료가 가능한 경우에는 보청기보다는 치료를 먼저 받아야 합니다. 대표적인 경우가 중이염입니다. 성인들 중에서 만성중이염으로 난청이 있는 환자분들은 수술로 염증을 없애고 청력도 좋아지게 할 수 있습니다.

 

 

특별히 수술적 치료가 필요하지 않으며 고막소견이 정상인 감음성 난청인 경우에는 보청기의 착용이 필요합니다. 난청의 정도를 알기 위해서는 순음청력검사와 어음명료도검사를 시행합니다. 이 검사를 통하여 주파수별로 어느 정도의 난청이 있는지 알 수 있으며 일상생활에서 말소리를 얼마나 알아듣는지 알 수가 있습니다. 청력검사를 시행할 때 가장 어려운 대상은 말을 못하는 아기나 어린이입니다. 소리에 대한 반응을 잘 표현하지 못하므로 검사가 어렵습니다. 그러나 이음향방사검사와 뇌간유발반응검사라는 객관적 청력검사를 통하여 아주 어린 아기들의 청력검사도 가능합니다.

 

정밀 청력검사 후에 보청기에 대한 상담을 실시합니다. 그리고 본인의 청력에 맞는 보청기를 맞추게 됩니다. 사람마다 귀의 모양이 다르므로 귀의 본을 뜬 다음, 1주후에 다시 방문하여 자신의 귀에 맞는 보청기를 착용하게 됩니다. 컴퓨터에 의해 청력에 맞게 프로그램을 사용하지만 실제 생활에서 약간씩 차이가 있을 수 있습니다. 따라서 그 후에도 1주에 1번씩 2번 정도 보청기 적합검사를 하게 됩니다. 이 때 본인이 느낀 불편감이나 잘 맞지 않는 청력을 고치므로 최적의 상태로 사용할 수 있게 됩니다. 사실 이 과정이 가장 중요하다고 볼 수 있습니다. 똑같은 보청기이지만 청력검사가 얼마나 정확하며 보청기적합검사를 얼마나 정확하게 하느냐에 따라서 청력의 개선과 사용자가 느끼는 편안함에 큰 차이가 있습니다.

 

청력검사가 끝나면 보청기 전문가와 함께 보청기 선택에 대한 상담을 받게 됩니다. 보청기의 종류는 생긴 모양과 증폭방식에 따라 다양한 모델들이 개발되어 있습니다. 따라서 상담을 통하여 어떤 종류의 보청기가 적합한지, 그 특성은 어떠한지, 어느 쪽에 착용을 하여야 하는지에 대해서 결정하게 됩니다.