코 전문 클리닉/코골이 및 수면호흡장애 클리닉

코골이와 수면호흡장애

잠을 자면서 코를 심하게 고는 사람들을 주변에서 쉽게 볼 수 있습니다. 흔히들 이들이 피곤해서 숙면을 취한다고 여기며, 농담의 대상이나 조롱거리로 삼는 등 대수롭지 않게 여기지만 결코 가볍게 넘길 문제만은 아닙니다.

 

심한 코골이는 수면 중 호흡에 심각한 문제가 있다는 것을 알리는 신호이며, 그 자체가 하나의 질환이기 때문입니다.

 

방치하면 심각한 합병증을 유발할 수 있고, 자칫 생명까지 앗아갈 수도 있기 때문에 주의가 요망됩니다. 과거 일종의 생리적인 습관으로 생각하며, 중요하게 여기지 않았던 코골이가 최근엔 수면무호흡증 둥 여러 위험성이 알려지면서 관심의 대상이 되고 있습니다.

 

코골이와 수면호흡장애

코골이는 잠자는 동안 숨구멍이 충분히 열려있지 않다는 신호입니다. 수면시 숨을 쉬는 동안 인후부가 좁아져 공기가 쉽게 드나들지 못하면서 주변의 부드러운 부분들을 진동시켜 소리를 발생시키는 현상입니다.

 

코골이가 있을 때 뇌에서는 숨 쉬는 것이 힘들다고 판단, 숨 쉬는 노력을 증가시키기 위해 뇌가 깨어나고 다시 잠드는 과정을 수없이 반복하게 됩니다. 다만 깨어나는 시간이 아주 짧기 때문에 대부분 기억을 못 할 뿐입니다.

 

수면호읍장애 예시

 

어떤 증상이 있나요?

수면은 활동하는 시간의 피로를 회복하는 과정이지만, 코골이로 인해 깊은 잠을 못자면 다음날 낮에 매우 졸리고 피곤해서 일상생활에 지장을 초래하게 됩니다. 아침에 일어나면 입안이 건조하면서 두통이 있고 일에 대한 집중력과 기억력이 떨어지는 증상들이 생기게 됩니다. 매사에 짜증을 잘 내고 불안과 우울증이 나타나며 때때로 불면증을 호소하기도 합니다.

 

코골이가 심하거나 비만일 경우 공기가 페로 제대로 흐르지 못해 수면중 호흡장애를 겪게 됩니다. 호흡장애가 지속될 경우 혈중 산소농도를 낮추는 원인으로 작용해 심박동수와 혈압에 영향을 주게 되며, 심장질환과 폐질환을 악화시켜 고혈압, 부정맥, 관상동맥질환 등의 발생률을 7~10배 높이게 됩니다. 뿐만 아니라 정상적인 사람에게 있어서도 수면무호흡증은 심장마비와 뇌졸중을 위험을 높여 돌연사에 빠뜨리기도 합니다.

 

나는 수면호흡장애가 있는 걸까요?

  • - 수면중 코를 골거나, 숨을 쉬지 않는다는 이야기를 듣습니다.
  • - 항상 피곤합니다.
  • - 작은 일에도 짜증이 나고 예민해집니다.
  • - 아침에 일어나면 입 안이 건조합니다.
  • - 잘때 입으로 숨을 쉰다고 합니다.
  • - 평상시, 일에 집중하기가 아렵고 기억능력이 떨어지는 것 같습니다.
  • - 혈압이 높습니다.
  • - 아침 두통이 심합니다.
  • - 낮 시간에 나도 모르게 졸게 되는 경우가 있습니다.
  • - 성 관계 능력이 저하되는 것 같습니다.
  • - 당뇨병을 앓고 있습니다.

 

진단은 어떻게 하나요?

수면호흡장애는 단순히 코고는 증상만으로 진단하기는 어렵습니다. 수면호흡장애의 진단은 환자의 병력조사에서부터 시작해 구강내 검사와 굴절내시경을 통한 폐쇄부위 확인, 두부방사선 촬영을 통한 골조직과 연조직의 상호관계 평가, 수면다원화검사 등이 있습니다. 특히 수면 다원화 검사는 뇌파와 여러 생리적 활동을 측정해 잠의 깊이를 비롯, 코골이와 무호흡증이 수면에 얼마나 영향을 미치는지, 수면시 체내의 산소농도가 얼마인지를 알 수 있어 치료방법을 결정하는데 많은 정보를 제공하는 가장 중요한 검사입니다. 저희 이비인후과에서는 수면다원화 검사장비와 검사실을 갖추고, 수면호흡장애 환자들을 진단 및 치료하고 있습니다.

 

치료하는 방법은....

수면호흡장애의 치료는 비수술적인 방법과 수술적 방법이 있습니다. 비수술적인 방법에는 무엇보다 체중을 줄이고 적당한 운동을 지속적으로 하는 것이 좋습니다. 비만인 사람이 체중을 10%줄이면, 수면호흡장애가 50%이상 개선됩니다. 또한 취침전 3시간이내에는 음주를 하게되면, 수면중 호흡이 억제되어 수면무호흡이 악화하고, 단순 코골이도 수면 무호흡으로 만들게 됩니다. 간혹 수면호흡장애가 심한 사람이 숙면을 위해 수면제를 복용하게 되면 수면중에 뇌졸중, 심근경색증등 심각한 상황이 발생할 수 있습니다. 가능한 낮은 베개를 사용하고 똑바로 누워서 자는 자세는 혀가 기도를 막게 하므로 옆으로 누워서 자는 것이 좋습니다.

 

또한 수면 중 호흡을 촉진시켜주는 약물치료와 지속성 비강 기도 양압기등이 이용됩니다. 지속성 비강 기도 양압기는 중증의 폐쇄성 수면 무호흡환자에게 1차적으로 권장되는 치료법으로 수면 중 산소마스크 모양의 장치를 착용, 양압의 공기를 호흡에 맞춰 주입해주는 것입니다. 치료 성공률은 환자가 계속 사용하기만 한다면 100%에 이르지만 적응기간이 필요한 단점이 있습니다. 이상의 보존적 치료만으로 증상의 호전이 없거나 기도폐쇄 부위가 확인된 경우에는 수술적 치료를 선택해야 합니다. 비강의 좁아진 부분을 넓혀주고 편도와 목젖, 혀의 뿌리 부위를 수술을 통해 제거하거나 부피를 줄여 기도를 확장시켜주는 것입니다. 환자의 코골이나 무호흡의 심한 정도에 따라 결과는 다르지만 보통 수술 후 2년이상 경과시 무호흡은 50~80%정도 치료 성공률을 보이며, 코골이는 약80%정도의 치료 성공률을 보입니다.

 

코를 곤다는 것은 단순한 잠버릇이 아닌 생명을 위협하는 질환의 한 증상일 수 있습니다. 그러므로 적극적인 검사와 본인에게 맞는 치료를 받는 것이 건강한 삶을 영위하는 데 도움이 됩니다.